(原标题:军备竞赛︱中国核潜艇如何突破第一岛链?)

军备竞赛是和平时期两个或多个敌对国家或潜在敌对国家互为假想敌、针锋相对地增加武器数量、提升武器质量的动态互动过程。判断军备竞赛是否发生,学界常用的方法是从整体上考察各国的国防实力或军费变动趋势。

这种方法的优点是指标选取比较客观,分析过程简便易行。但缺点是仅仅考察整体实力可能会忽视国家间在特定军事领域的竞争。在前面的文章里,我们谈到美国战略反导对中国的威胁,本文则讨论中美在战略核潜艇领域的互动,均不谈及两国整体的国防实力。

美国战略反潜能力对中国的威胁

中国共开发了两代战略导弹核潜艇:092型(夏级)和094型(晋级),分别装备“巨浪一号”(JL-1)和“巨浪二号”(JL-2)潜射导弹。092型核潜艇只建造了1艘,而且,美国国防部报告称该潜艇从未执行过战备巡航任务。094艇第一次被卫星拍到照片是在2006年10月,之后近距离的更清晰照片于2007年出现。根据美国国防部的报告,中国目前已经部署了4艘094艇,另外可能还有1艘在建。

影响潜艇生存能力的最重要指标就是潜艇的静音水平。对094艇静音水平最明确的估计来自美国海军情报办公室(ONI)2009年的一份报告,其中有一张中国和俄罗斯潜艇静音水平比较的图片(如图1所示)??梢钥吹?,虽然与092艇相比,094艇的静音水平有了很大进步,但总体而言噪声水平仍然较高。根据尤金?米亚什尼科夫(Eugene Miasnikov)的分析,俄罗斯德尔塔级III型核潜艇(Delta III)的噪声水平为125-130分贝。那么,可以根据ONI报告推导出094艇在低频段(50-100Hz)的噪声水平约为140分贝。根据水下声音传播模型,结合中国沿海的水文特征,通过计算可知, 094艇的噪声水平过高,在水下巡逻时很容易被对方发现及跟踪,生存能力很低。

军备竞赛:中国核潜艇如何突破第一岛链?

资料来源:U.S. Office of Naval Intelligence, The People’s Liberation Army Navy: A Modern Navy with Chinese Characteristics, August, 2009, p. 22.

除了噪声水平比较高外, 094艇面临的另一个不利条件是携带的JL-2潜射导弹射程不足。据美国的评估,JL-2的射程为7400公里。受射程所限,JL-2从中国沿海发射的话,无法覆盖美国本土的48个州。这样为了打击美国本土,094艇就必须要穿越第一岛链前出太平洋??悸堑角蓖У囊涡阅?,094艇战时穿越美军在第一岛链的反潜封锁线将面临极大困难。为了提高?;肆α康纳婺芰?,中国应该继续提升潜射导弹的射程(如图2所示),至少要达到1.2万公里。

军备竞赛:中国核潜艇如何突破第一岛链?


资料来源:笔者自制

美国的核潜艇相对于094艇而言,有着极大的静音优势。根据公开文献的评估,美国的洛杉矶级攻击型核潜艇相对于俄罗斯的维克托III型核潜艇(Victor III)有10-20分贝的静音优势,而后者还要远比094艇安静。更低的噪声水平意味着探测距离上的优势,即美国核潜艇对094艇的探测距离,要远大于094艇对美国核潜艇的探测距离,这样美国核潜艇可以在合适的距离上一直保持对094艇的跟踪,而后者完全不会察觉。

中美在潜艇与反潜领域的竞争格局大致相当于二十世纪六七十年代的美国和苏联之间的竞争,当时美国对苏联核潜艇也有很大的静音优势,因此,美国攻击型核潜艇可以持续跟踪苏联战略核潜艇。约翰?沃克(John A. Walker, Jr.)间谍案使得苏联意识到美国对苏联战略核潜艇的跟踪能力,苏联此后开始花大力气改进潜艇的静音性能。从1980年代起,苏联核潜艇的静音水平得到了大幅度提升,美国海军可以轻松跟踪苏联潜艇的“惬意时光”得以终结。

用攻击型核潜艇持续跟踪(trail)对方的弹道导弹核潜艇,这是美国在冷战期间惯用的战略反潜方法。攻击型核潜艇蹲守在对方潜艇母港附近,待潜艇出港时尾随跟踪。另外,也可以在关键水道布置反潜传感器,以及攻击型核潜艇,对方潜艇穿越时即可建立跟踪。一旦丢失目标,则利用海底监听网(SOSUS)大致确定对方潜艇的位置,并引导反潜巡逻机或者攻击型核潜艇,在一个不大的范围内搜索并发现核潜艇。美国也会用类似的战术对付中国的战略核潜艇。

确保有足够数量的攻击型核潜艇跟踪中国的弹道导弹核潜艇,一直都是美国海军力量建设的要求之一。目前美国共有三个型级的攻击型核潜艇(洛杉矶级、海狼级、弗吉尼亚级)52艘,其中28艘部署在太平洋,其余的部署在大西洋。未来美国海军的目标是拥有355艘舰船,其中包括66艘攻击型核潜艇。中国的4艘094艇一般只能有1艘出海,其余的用于检修和训练。因此,美国有足够数量的攻击性核潜艇,可以确保和平时期对每一艘战备巡航中的094艇的持续跟踪。

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