英国皇家海军“伊丽莎白女王”号航母

2017年6月26日,英国伊丽莎白女王级航母首舰“伊丽莎白女王”号从罗塞思河湾驾出进行了首次海试,这对于英国人民来说无疑是一个重要的时刻,英国持续了大约3年的“无航母时代”终于要宣告结束了。英国皇家海军是曾经的日不落帝国最有利支撑,这支拥有骄傲传统的海军曾在历次战争中为英国立下过汗马功劳。然而在二战过后,战后的影响无情地瓦解着英帝国,同时也使得英国皇家海军每况愈下,我们就以航空母舰为线,串联从二战至今的皇家海军兴衰史。

世界上第一艘全通式甲板航母“百眼巨人”号

第二次世界大战:巅峰时刻也是最后的荣光

英国在第二世界大战中的重要作用想必不用多说,作为在法西斯铁蹄肆虐下欧洲硕果仅存的国家,英国一直坚守在抗击法西斯的第一线。英国之所以能够抵御住德国的入侵,除了地理上的优势之外,皇家海军也发挥了重要的作用。由于英国皇家海军的实力明显强于德国海军,所以德国海军大部分时间只能在港口内作为存在舰队,只能派出一两艘精干战舰或者潜艇部队进行破交,不敢出海与英国海军进行正面决战。正是因为英国拥有制海权的优势,才得以阻止德国大规模登陆英国的计划,并且有能力维持英国的海上生命线,这才使英国能够熬过最艰难的时期。

二战中功勋卓著的“皇家方舟”号航母

在第二次世界大战中,英国皇家海军包括护航航母在内的各类航母数量接近100艘,数量仅次于美国,其中比较著名的包括世界上第一艘全通式甲板航母“百眼巨人”号、被认为是世界上第一艘现代意义上的航母的“竞技神”号、二战中战功最为卓越的“皇家方舟”号、承前启后的4艘光辉级航母以及英国二战中战力最强的2艘怨仇级航母。二战可谓是关系生死存亡的战争,所以英国不惜代价生产出了数量众多的航空母舰,这些航空母舰在战争中起到了不可替代的重要作用,同样它们也成就了皇家海军最后的高光时刻。

英国皇家海军二战中最强的怨仇级航母

二战过后:不可避免的下坡路到无航母时代

在战争期间为了赢得战争的胜利,国家生产力主要为军工服务,但是战争结束过后,憋住的一口气松了劲,就该转头投入战后重建工作中了。在这样的形势之下,皇家海军自然不可能再维持战争时期的规模,所有的护航航母都相继退役、拆解,仅留下了较新的光辉级、怨仇级以及几艘巨人级航母。除了国内的影响之外,受到战后民族解放运动浪潮的影响,英属殖民地纷纷独立,对英国本就不景气的战后经济进一步造成打击,同时英国皇家海军也丧失了大量的海外基地,英国皇家海军不可避免地走上了下坡路。

英国皇家海军“竞技神”号航母,参加了马岛战争,退役后出售给印度

战后英国越来越难以支撑一支庞大舰队的开销,但是英国皇家海军的骄傲却从未曾放下后,战后很长一段时间,英国皇家海军仍然试图维护“世界海军”的地位,虽然已经无法与美国海军争锋,但也维持着7艘航母的规模。在战后有先后建造服役了4艘半人马级航空母舰(“半人马”号、“英格兰”号、“堡垒”号和“竞技神”号)和3艘无敌级航空母舰(“无敌”号、“卓越”号和“皇家方舟”号)。不过无论是半人马级航母还是无敌级航母,满载排水量都只有2万吨出口,只能算是轻型航母,在吨位上的选择已经暴露出了英国的颓势,同时期美国建造的福莱斯特级和小鹰级满载排水量达到了8万吨级。

美国小鹰级航母,美国最后一型常规动力航母,满载排水量8万吨,图为“小鹰”号

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